Investigadores del CNB-CSIC descubren dos proteínas con importantes funciones fisiológicas – NanomedSpain

Investigadores del CNB-CSIC descubren dos proteínas con importantes funciones fisiológicas

Los ratones que carecen de p38γ/δ están protegidos frente al daño articular en un modelo de artritis. / A. Cuenda, CNB-CSIC. / Fotolia

 

Las células que forman un organismo pluricelular necesitan comunicarse entre sí y también reaccionar frente a cambios en el exterior. Las p38MAPK son una familia de proteínas que participan en los procesos de señalización que coordinan la respuesta celular. Durante años, p38γ y p38δ, dos de los cuatro miembros de esta familia, han pasado prácticamente desapercibidos para los científicos, y ha sido recientemente cuando han comenzado a captar la atención de la comunidad.

Han sido los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) los que han puesto de manifiesto la importancia de estas dos desconocidas en sus trabajos de investigación, con un publicación en la revista Trends in Biochemical Sciences que describe estas dos proteínas y recopila los últimos trabajos sobre ellas.
Conocidas como “p38 alternativas”, estas proteínas destacan por su papel en patologías inflamatorias, cáncer, diabetes o procesos neurodegenerativos. Los autores consideran la posibilidad de que se conviertan en dianas para el desarrollo de nuevas terapias contra estas enfermedades.

“Hasta ahora, conocíamos muy poco sobre estas dos proteínas. Por eso no habíamos sabido apreciar las posibilidades que ofrecen para el tratamiento de enfermedades humanas”, explica Ana Cuenda, investigadora del CNB-CSIC y autora de este trabajo.

De acuerdo con los investigadores, las p38 alternativas habían recibido poca atención en parte por la falta de métodos adecuados para su estudio. En los últimos años, la aparición de nuevas herramientas farmacológicas y genéticas ha permitido a los científicos investigar en profundidad su función fisiológica y su papel en la enfermedad. “Es estimulante ver cómo el esfuerzo invertido en la investigación básica podría desembocar en nuevas terapias contra patologías devastadoras” dice Cuenda.
“Ahora sabemos que p38γ y p38δ son esenciales para el correcto funcionamiento del organismo y están implicadas en numerosas enfermedades humanas. Es el momento de explorar las posibilidades terapéuticas que este nuevo conocimiento nos ofrece”, comentan los científicos.

 

Fuentes:
CNB CSIC Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Madrid+d
Agencia SINC
Cuenda A and Sanz-Ezquerro JJ. p38γ and p38δ: from spectators to key physiological players. Trends in Biochem Sci, 2017. DOI: 10.1016/j.tibs.2017.02.008