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Tesis doctoral en nanomedicina resulta doblemente galardonada en la Universidad de Cantabria

La Tesis doctoral titulada: «Terapia contra el cáncer basada en la biomimética de los nanotubos de carbono con los filamentos celulares», de Lorena García Hevia y dirigida por la Dra. Mónica López Fanarraga, del grupo de Nanomedicina-IDIVAL del Departamento de Biología Molecular de la Facultad de Medicina ha resultado doblemente premiada por la Universidad de Cantabria.

La Tesis ha estado premiada con el Premio Extraordinario de Doctorado en el área de Ciencias de la Salud 2018 y con el Premio Juan María Parés en la Modalidad de Tesis doctoral en el Área de Ciencias de la Salud.

En esta tesis doctoral se demostró el efectos citotóxico de los nanotubos de carbono, estructuras compuestas por hojas de grafeno enrolladas sobre sí misma de forma cilíndrica (con unas o varias capas) que poseen un diámetro de entre 2-25 nanómetros. Estos nanotubos mostraron efectos anti-proliferativos, citotóxicos y anti-migratorios in vitro, en diferentes líneas celulares de cáncer (glioblastoma, neuroblastoma, cáncer de útero). De especial importancia fueron los resultados obtenidos in vivo, en modelos murinos, donde se demostró que los nanotubos de carbono pueden desarrollar efectos antitumorales mediante la reducción de hasta un 40% del volumen tumoral en melanomas malignos sólidos, con la importancia que ello supone para ser usado, en un futuro, como terapias anticancerígenas. Además, estos resultados fueron ratificados incluso en tumores resistentes a terapias anticancerígenas tradicionales, como puede ser el taxol®, donde estos nanomateriales pueden jugar un papel clave.

Estos magníficos resultados obtenidos in vivo, demuestran que dicho nanomaterial es una importante plataforma para seguir perfeccionando hasta llegar a su comercialización. Por tanto, dicho trabajo demuestra la existencia de una solución innovadora a la problemática del cáncer en el campo de la Nanomedicina, exponiendo una importante y notoria aplicabilidad a corto plazo.

Esta tesis doctoral está avalada por seis publicaciones científicas, todas ellas en revistas de alto impacto y en los que figura como primera autora la firmante de la Tesis (Lorena García Hevia) y ha sido financiada por el Instituto de Investigación Sanitaria (IDIVAL) al cual pertenece el grupo de Nanomedicina.

Nanosensores para la detección precoz del cáncer en muestras de sangre

Uno de los retos del cáncer es su detección precoz y, desde 2005, el físico Javier Tamayo y su equipo trabajan en un dispositivo nanométrico capaz de escudriñar proteínas vinculadas a tumores de pulmón y mama en concentraciones un millón de veces inferiores a las detectables con las técnicas actuales.

Esta tecnología está diseñada para buscar en una muestra de sangre proteínas que pudieran secretar los tumores en una fase muy inicial de su desarrollo, con lo que se lograría un diagnóstico mucho más temprano y aumentar, por tanto, las posibilidades de curación, señala en una entrevista con Efe este investigador.

«En el mejor de los casos, la técnica podría ser una realidad en tres o cinco años en los hospitales», agrega Tamayo, quien acaba de recibir, por este trabajo, el Premio Física, Innovación y Tecnología que otorga la Real Sociedad Española de Física y la Fundación BBVA.

El dispositivo, aún en desarrollo y también probado en la detección del VIH, funciona gracias a unos nanosensores que perciben concentraciones muy bajas de moléculas biológicas en sangre.

PRUEBA DE CONCEPTO

«Hemos hecho la prueba de concepto y hemos demostrado que funciona en el laboratorio», explica este físico, quien agrega que el siguiente paso es comprobar su eficacia en muestras de pacientes.

En esta etapa es precisamente en la que está ahora inmerso este investigador, en colaboración con el equipo de Marcos Malumbres, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, y los hospitales universitarios madrileños 12 de Octubre y Gregorio Marañón: «hemos comenzado y estamos teniendo resultados positivos».

En lugar de centrarse en el ADN tumoral, Tamayo y su equipo, después de muchas pruebas, eligieron las proteínas.

«Las proteínas son los actores fundamentales de la célula, es decir, de la vida y estamos buscando aquellas que nos puedan servir de biomarcadores para la detección precoz del cáncer», pero estas son, admite Tamayo, «puñeteras, inestables y difíciles de detectar».

Y es que hoy en día no existe ninguna que sirva de «alarma temprana» para el cáncer y que lo haga de manera exclusiva, por eso el equipo de Tamayo está probando con varias, pero «tampoco existía una técnica como la nuestra, capaz de hallar concentraciones ínfimas de proteínas», según este físico, para quien los avances son positivos.

Los tumores empiezan por unas mutaciones que dan lugar a alteraciones en la expresión génica y eso hace que las células se transformen en tumoral; desde que esto pasa hasta que el tumor alcanza un estadío avanzado pueden pasar años, muchas veces sin síntomas, por eso la importancia de llegar al inicio del tumor.

NANOSENSORES PARA IR AL INICIO DEL TUMOR

«El objetivo es detectar el tumor cuando está compuesto por unas pocas células», resume este investigador, director del grupo de Bionanomecánica del Instituto de Micro y Nanotecnología de Madrid (CSIC).

Si eso se consigue, la utilidad de la tecnología, unos nanosensores que actúan usando conceptos de la física muy sencillos, podría ser extensible más allá de los tumores de mama y pulmón.

«Con la detección precoz del cáncer las posibilidades de curación aumentan muchísimo» y, si bien esta investigación «está aún en fase de maduración, mi grupo y yo tenemos desde 2005, entre ceja y ceja, el desarrollar una tecnología capaz de detectar agentes biológicos cuando están en concentraciones muy pequeñas, y eso estamos consiguiendo».

La técnica tiene una patente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y una licencia de una empresa spin-off  llamada MecWins, montada por el propio Tamayo y la investigadora Montserrat Calleja -recientemente han recibido una inversión de dos millones de euros de Grifols para seguir desarrollándola-.

«Algo que hicimos bien desde el principio fue no solo hacer ciencia y tecnología, sino también hacer transferencia del conocimiento», recalca este investigador, quien apunta que él y su grupo son «verdaderos supervivientes».

PACTO DE ESTADO POR LA CIENCIA

La ciencia, lamenta, «es la mínima preocupación que tiene un político actualmente en España y, eso, me preocupa».

Tamayo, a quien de pequeño la física le parecía aburrida hasta que descubrió su utilidad para la solución de problemas biomédicos, subraya que la ciencia necesita de plazos largos, como la educación, y para ello hay que llegar a acuerdos de estado, de modo que, «cada vez que llegue un terremoto en forma de elecciones, no se vea modificada».

Este científico, que asegura que en el mundo real hay «un montón de física», también opina que el sistema educativo en España es demasiado «rígido y poco creativo», con excepciones; todavía recuerda cómo su profesor de física de bachillerato cambió su trayectoria de fracaso escolar a «decente estudiante de física».

En ocasiones, esa rigidez y excesiva rapidez en etiquetar a los estudiantes -de malo, vago o hiperactivo- provoca en ellos pérdida de confianza y esperanza, y en definitiva se pierde talento.


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Fuente: Agencia EFE Futuro

Oportunidades de financiación en I+D+i

Jornada Oportunidades de financiación en I+D+i

Ayer se celebró en el Parc Científic de Barcelona una Jornada taller sobre oportunidades de financiación en I+D+i, organizada por NANOMED Spain en colaboración con el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), EIT Health Spain y ACCIÓ.

La jornada, que se desarrolló en cuatro sesiones, contó con una cincuentena de asistentes que tuvieron la oportunidad de conocer las herramientas e iniciativas existentes en el ámbito empresarial para la financiación de proyectos de I+D+i orientados al sector de la salud, a nivel regional, nacional y europeo.

Cecilia Hernández, responsable del Departamento de Salud, Bioeconomía, Clima y Recursos Naturales, y Juan Luis Romera, responsable de asesoramiento y promoción en el área de Salud, Farmacia, Tecnologías Sanitarias y Biotecnología, ambos del CDTI, inauguraron la jornada mostrando las numerosas herramientas de financiación para proyectos de investigación e innovación que disponen en el CDTI. La diversidad de iniciativas de financiación facilita que el rango de empresas que pueden optar a estos programas sea muy amplio.

Cabe destacar el anuncio de la publicación de la convocatoria de EuroNanoMed 3, que cuenta en España con financiación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, para el desarrollo de proyectos colaborativos transnacionales en el campo de la nanomedicina. Esta convocatoria estará abierta hasta el próximo 16 de enero de 2018 para la presentación de pre-propuestas.

La segunda sesión contó con la participación de Priscila Meléndez, ejecutiva de ferias de FYCMA, que presentó el Foro Transfiere, el gran foro profesional y multisectorial para la transferencia de conocimiento y tecnología que se celebra en España anualmente, y de cuyo comité organizador forma parte NANOMED Spain junto con otras plataformas tecnológicas y los principales agentes públicos y privados de I+D+i. Priscila Meléndez mostró las diferentes formas en que las empresas podrán participar en la próxima edición del foro, que tendrá lugar en Málaga los días 14 y 15 de febrero.

Josep Lluís Falcó, Business Creation Manager de EIT Health Spain presentó esta iniciativa europea orientada a la innovación en el ámbito de la salud y de la que ya forman parte entidades de NANOMED Spain como el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), el Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV) y LEITAT. Josep Lluís introdujo el Pilar de Aceleración de EIT Health, cuyo objetivo es proporcionar apoyo a los emprendedores en el ámbito de salud en todas las etapas del proceso a través de diferentes programas.

Pep Orellana, gestor de proyectos y comunidades RIS3CAT de ACCIÓ, presentó Catalunya ACCIÓ, la agencia regional para la competitividad de la empresa que ofrece diversos programas para obtener financiación para proyectos de investigación e innovación en diferentes estados de desarrollo.

Tras las presentaciones se llevaron a cabo varias reuniones bilaterales de algunos asistentes con técnicos del CDTI para explicarles sus proyectos y ser asesorados sobre los programas de financiación existentes que mejor podrían adaptarse a sus necesidades concretas.

La impresión 3D y sus aplicaciones prácticas en salud

Ayer se reunieron en Barcelona investigadores clínicos de toda España, hospitales, autoridades sanitarias y representantes de compañías farmacéuticas, biotecnológicas y de tecnología sanitaria, entre otros, para debatir sobre el uso de la impresión en 3D en el campo de la salud. La jornada, organizada por la Plataforma Española de Nanomedicina (NANOMED Spain), coordinada por el IBEC; la Plataforma Española de Innovación en Tecnología Sanitaria, coordinada por el FENIN, y el HealtTech Clúster, se articuló en 3 mesas redondas donde se debatió sobre la situación actual, las perspectivas futuras y los retos que representa la impresion en 3D en sus aplicaciones en salud.

En la inauguración, Ángel Lanuza, coordinador de la Plataforma Española de Innovación en Tecnología Sanitaria indicó que: “Esta tecnología ofrece un futuro prometedor, por tanto, es muy importante que los diversos agentes del entorno sanitario sigamos colaborando juntos para dar respuestas a los retos que la sociedad propone, trasladar la innovación al mercado y aumentar la competitividad de nuestras empresas”.

En el primer debate, que giró en torno a la Impresión 3D en la práctica clínica, se puso especial hincapié en las tecnologías que ya están implantadas a día de hoy, como la creación de bioréplicas para el estudio quirúrgico (BREQ) que presentó Jesús Corbacho de la empresa Eureqa, y donde destacó la relevancia de ocuparse de todo el proceso de fabricación a partir de las imágenes del historial clínico del paciente, proporcionando al cirujano un modelo para planificar la cirugía y un modelo esterilizado para el trasplante. En este primer debate también participó Damjan Kolevski (Regemat3D), Albert Giralt (Avinent) y Carlos Atienza (IBV), donde también se destacó la necesidad de una normativa regulatoria que garantizase la seguridad de los productos fabricados.

En la segunda mesa redonda se abordó el tema de la medicina regenerativa y los avances en bioimpresión 3D con células, cuya potencialidad en regeneración de tejidos y órganos aún está en vías de desarrollo.  La Dra. Elisabeth Engel (responsable del grupo de Biomateriales para terapias regenerativas en el IBEC) explicó los retos a los que se enfrentan, ya que el tejido, debido a su complejidad, es muy difícil de mimetizar, pero la impresora en 3D ofrece la posibilidad de crear estructuras en 3D muy porosas con biotintas, que permiten hacer llegar oxígeno y nutrientes que garanticen la supervivencia celular.  En la misma sesión, el Dr. Roberto Velez (Hospital Vall d’Hebrón), el Dr. Pablo Gelber (Hospital de la Santa Creu i Sant Pau) y Esteve Trías (Banc de Sant i Teixits) hablaron de las necesidades en la práctica de su profesión y que esta nueva tecnología puede cubrir .

En la última sesión de la mañana, retos y futuro, protagonizada por Xavier Canals (TecnoMed Ingenieros), Tomas Megia (Acció – HUB3D) y Angel Lanuza (Fenin), los ponentes presentaron y debatieron la regulación del uso de la impresión 3D en el ámbito de la salud, así como los dilemas éticos que la misma presenta, y la necesidad de programas de formación. También se trató del modelo de desarrollo tecnológico CPI (Compra Pública Innovadora), en que las administraciones públicas participan de la financiación de nuevas tecnologías con finalidades médicas y del ámbito de la salud, y también sobre el Global 3D Printing Hub, que se instalará en Cataluña.

 

Llegan los órganos recambiables

La investigadora Nuria Montserrat, de IBEC.

Las impresoras 3D han irrumpido con fuerza en nuestras vidas. A diario se imprimen en todo el mundo millones de utensilios con utilidades diversas, simplificando la reproducción y el acceso a cualquier forma y objeto. Como no podía ser de otro modo, la medicina no se queda al margen de este avance tecnológico y, por ello, diversas instituciones trabajan para lograr que la utilidad de estas máquinas pueda contribuir a mejorar nuestra salud y calidad de vida.

Y así, a pesar de que España es uno de los países con mayor volumen de donación de órganos, ¿se imaginan poder prescindir de la generosidad de los donantes y poder acabar con las largas listas de espera?

Crear un órgano sin riesgo de rechazo es la principal apuesta que tienen abierta diferentes centros como el Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), en Barcelona, una entidad dedicada a la investigación en el ámbito de la bioingeniería y la nanomedicina, con grandes expertos que abordan la regeneración de tejidos, la biomecánica, la dinámica molecular o las células madre, entre otras.

En años seremos testigos de cómo nuestras células se convierten en la tinta imprescindible.

Mira el video publicado por La Vanguardia en el siguiente link:

 

Noticia publicada por La Vanguardia:

Llegan los órganos recambiables