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Científicos europeos reclaman un uso responsable de la edición genética

El descubrimiento de CRISPR ha supuesto una revolución tecnológica para la investigación en ciencias de la vida. / Broad Institute

Expertos de todo el continente recomiendan la fundación de un comité europeo que revise y evalúe los usos de las nuevas herramientas genéticas. Las nuevas técnicas son baratas, fáciles, rápidas y han ampliado enormemente el abanico de posibles aplicaciones. Además, están moviendo millones de euros. Los investigadores consideran que es el momento de iniciar un debate sobre las implicaciones éticas y sociales de estas herramientas para posteriormente legislar su uso y aplicabilidad.

Más de 20 representantes de comités de ética europeos acaban de publicar en la revista Transgenic Research un documento de consenso que expone la necesidad de evaluar las implicaciones éticas, legales y sociales asociadas a las nuevas técnicas de edición genética. Los expertos, entre los que se incluye Lluís Montoliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CNB-CSIC y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), analizan un nuevo escenario surgido fundamentalmente como consecuencia del reciente desarrollo de herramientas CRISPR.

El documento propone la creación de un comité europeo encargado de evaluar los beneficios, limitaciones y posibles riesgos de estas tecnologías tan prometedoras, así como asegurar un uso responsable de las mismas. Otra de las funciones del comité sería promover un debate social sobre el uso y aplicabilidad de la edición génica, que allane el camino a su eventual incorporación en el ordenamiento legislativo nacional e internacional. El descubrimiento de CRISPR ha supuesto una revolución tecnológica para la investigación en ciencias de la vida. La nueva herramienta no solo facilita a los investigadores su trabajo en el laboratorio, sino que también tiene un valor económico enorme.

 

Primera reunión, ¿finales de 2017?

Las nuevas técnicas de edición genética podrán ser aplicadas sobre células humanas y embriones para afrontar ciertas patologías. Pero los usos son mucho más amplios. Según los autores, las aplicaciones en animales de laboratorio permitirán avanzar en investigación básica. Además, se podrán utilizar en estrategias de control de enfermedades causadas por agentes infecciosos transmitidos por insectos, así como con fines de interés agrícola o ganadero.

“Las posibilidades son enormes y llevarlas a cabo es ahora mucho más fácil, barato y rápido con estas nuevas tecnologías –explica Montoliu, miembro del Comité de Ética del CSIC–. Es un momento estimulante y no debemos poner trabas a la investigación básica, pero es igualmente importante reconsiderar los aspectos éticos, legales y sociales a la luz de estas nuevas técnicas de edición genética”. Los autores esperan que el comité esté operativo antes de fin de año para celebrar una primera reunión.

Noticia publicada por la agencia SINC:
Científicos europeos reclaman un uso responsable de la edición genética

Artículo referenciado:

Francois Hirsch*, Hervé Chneiweiss*, Lluis Montoliu*, Albrecht Mueller, James A Houghton, Solveig Fenet, Marion Abecassis, Jennifer Merchant, Bernard Baertschi, Mylène Botbol-Baum, Mihalis Kritikos, Janet Mifsud, Ewa Bartnik, Johannes Rath, Christiane Druml, Bärbel Friedrich, Ana Sofia Carvalho, Dirk Lanzerath, Agnès Saint-RaymondFostering Responsible Research with Genome Editing Technologies: a European Perspective.Transgenic Research, 2017 *autores responsables del artículo. https://link.springer.com/article/10.1007/s11248-017-0028-z

Consulta pública del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2017-2020

La Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad ha publicado el borrador del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación para el período 2017-2020, para su consulta pública hasta el 31 de julio de 2017.

El Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación constituye el marco de referencia plurianual para articular las actuaciones de la Administración General del Estado en el marco de la Estrategia Española de Ciencia y Tecnología y de Innovación. Los artículos 42 y 43 de la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, de 14 de julio de 2011, atribuyen a la Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad como departamento titular de las competencias de la Administración General del Estado en materia de I+D+i, la elaboración de la propuesta del Plan Estatal.

El Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación contiene las actuaciones de la Administración General del Estado destinadas a fomentar e impulsar la generación de conocimientos científicos y tecnológicos, su aplicación y transferencia, y son por tanto parte esencial de las políticas públicas que comparten un único objetivo: impulsar la investigación científica, la investigación industrial, el desarrollo experimental, el avance tecnológico y la innovación como actividades esenciales para el progreso científico, social y económico de nuestro país.

El presente borrador del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación se enriquecerá gracias a este ejercicio de participación pública, y las sugerencias serán tratadas de forma rigurosa y objetiva e incorporadas en sucesivas versiones de este borrador.

El borrador del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación para el período 2017-2020 está disponible aquí.

Los comentarios y propuestas deberán remitirse a través del buzón  planestatal2017-2020@mineco.es

Descubren dos vacunas contra el cáncer eficaces en humanos

Imagen: En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia. / Fotolia

Investigadores de EE UU y Alemania han desarrollado dos vacunas personalizadas contra el cáncer que han demostrado ser viables y seguras en humanos. Los resultados confirman que ambas estrategias proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo. El objetivo es desarrollar tratamientos a medida de inmunoterapia contra los tumores.

 

El cáncer, una enfermedad compleja y global

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De ahí, que encontrar un tratamiento eficaz para una enfermedad tan compleja sea uno de los mayores retos de la medicina. En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia, que se encarga de movilizar el sistema inmunitario del paciente para hacer frente específicamente a las células cancerosas. El problema es que el tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación. Ahora, la revista Nature publica dos estudios independientes sobre dos vacunas que proporcionan beneficios clínicos a los pacientes con melanoma de alto riesgo sin mermar su seguridad. En el primero de los trabajos, liderado por el Instituto del Cáncer Dana-Farber y el Instituto Broad (ambos en EE UU), los expertos llevaron a cabo un ensayo clínico de fase I en seis personas afectadas por este tipo de cáncer, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia. La vacuna probada, conocida como NeoVax, provocó una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. Las inmunizaciones se iniciaron tras unas 18 semanas después de la cirugía. Los resultados apuntan que cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses.

Medicina personalizada basada en neoantígenos

La vacuna, hecha a medida para cada paciente, contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor. Mientras que los antígenos son moléculas que estimulan el sistema inmunitario, los neoantígenos son el objetivo para una respuesta inmune antitumoral. “Los neoantígenos son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello, son los objetivos ideales para la terapia inmune”, explica a Sinc Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana-Farbe y autora principal del primer trabajo. La respuesta generada por una vacuna neoantigénica es similar a las defensas del cuerpo contra diferentes invasores microbianos. “El sistema inmunológico está cableado para el reconocimiento y la respuesta rápida contra patógenos heterogéneos”, añade Wu.

Aumento de la inmunidad contra antígenos tumorales

Según Ugur Sahin, primer autor del estudio e investigador en la empresa alemana BioNTech, en todos los participantes la vacuna aumenta la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente. Así, los resultados revelan que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses. Los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos. Dos de estos pacientes experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1. “La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura”, indica a Sinc Sahin. “Estos primeros resultados son muy alentadores. Ahora es necesario iniciar estudios adicionales antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial”.
 
Con respecto a si este hallazgo podría cambiar los diferentes patrones en el tratamiento del cáncer, los autores afirman que de momento se ha trabajado para determinar las mutaciones más adecuadas para cada paciente, adaptar la vacuna y monitorizar los marcadores para valorar si se producía una fuerte respuesta antitumoral. “Este procedimiento es independiente del tipo de cáncer. Esto significa que puede aplicarse virtualmente a todos los tumores que expresan dichas mutaciones. Dependiendo de la eficacia que se observe en esas dianas, el tratamiento de muchas entidades tumorales podría cambiar significativamente”, concluye Ugur Sahin.

 

Publicado por la agencia SINC:
Dos vacunas contra el cáncer muestran su eficacia en humanos

Desarrollan nuevos nanomateriales con aplicaciones biológicas y ambientales avanzadas

Imagen: Sistema para el estudio de la propiedades ambientales

 

El ensayo demuestra el efecto de los nuevos nanomateriales, basados en óxido de titanio dopado, en la generación de nuevos vasos sanguíneos en modelos animales así como en la descontaminación de aguas.

Los investigadores del grupo COMET-NANO de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y la Universidad de Granada, en colaboración con el grupo de Biomateriales del Instituto Indio de Tecnología Química (IICT), han modificado la estructura, textura y composición de algunos nanomateriales tan extendidos como el óxido de titanio (utilizado actualmente en cremas solares como agente absorbente de rayos ultravioleta) para obtener nuevos nanosistemas. Estos materiales nanométricos (de menos de 100 nanómetros) son aplicables para la potabilización de aguas, y también en aplicaciones biológicas avanzadas. “Hemos estudiado las propiedades morfológicas de los nuevos materiales sintetizados, observando su modificación tras el dopaje con zinc, que ha sido determinada mediante microscopía de transmisión y que tiene una influencia clave en las propiedades biológicas de los materiales”, explica el Dr. Santiago Gómez Ruiz, coautor principal del estudio, investigador de la URJC y miembro del grupo COMET-NANO.

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España ocupa provisionalmente la cuarta posición por retorno en H2020

El Centro para el Desarrollo Técnico Industrial (CDTI) ha publicado los resultados provisionales de participación en el Programa Marco de Investigación e Innovación de la Unión Europea H2020 para el periodo 2014-2016.

Según los resultados provisionales disponibles, las entidades españolas han obtenido una subvención de 1.933,8 millones de euros en las convocatorias adjudicadas en el periodo 2014-2016. Esto implica un retorno del 9,8% UE-28 para España y una cuarta posición en el ranking de países por subvención captada, por detrás de Alemania, Reino Unido y Francia.

Por áreas/temáticas, cabe destacar la segunda posición de España en el área de Nanotecnologías, materiales avanzados, biotecnología y fabricación y transformación avanzadas (NMBP) con un retorno de 224,1 M€, lo que supone un 14,4% UE-28, mostrando el alto nivel y el potencial de las entidades españolas en el ámbito.

Más información disponible via CDTI.

Investigadores del CNB-CSIC descubren dos proteínas con importantes funciones fisiológicas

Los ratones que carecen de p38γ/δ están protegidos frente al daño articular en un modelo de artritis. / A. Cuenda, CNB-CSIC. / Fotolia

 

Las células que forman un organismo pluricelular necesitan comunicarse entre sí y también reaccionar frente a cambios en el exterior. Las p38MAPK son una familia de proteínas que participan en los procesos de señalización que coordinan la respuesta celular. Durante años, p38γ y p38δ, dos de los cuatro miembros de esta familia, han pasado prácticamente desapercibidos para los científicos, y ha sido recientemente cuando han comenzado a captar la atención de la comunidad.

Han sido los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) los que han puesto de manifiesto la importancia de estas dos desconocidas en sus trabajos de investigación, con un publicación en la revista Trends in Biochemical Sciences que describe estas dos proteínas y recopila los últimos trabajos sobre ellas.
Conocidas como “p38 alternativas”, estas proteínas destacan por su papel en patologías inflamatorias, cáncer, diabetes o procesos neurodegenerativos. Los autores consideran la posibilidad de que se conviertan en dianas para el desarrollo de nuevas terapias contra estas enfermedades.

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Nanopartículas para luchar contra el cáncer

La modificación de las células T en los tratamientos de inmunoterapia se realiza en el laboratorio. / Fotolia

 

Científicos del Instituto de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle (Estados Unidos) han creado unas nanopartículas biodegradables capaces de reforzar el sistema inmune contra el cáncer desde dentro del cuerpo del paciente.

Los métodos actuales de inmunoterapia contra el cáncer requieren la modificación de los linfocitos T del paciente en el laborartorio, es decir, in vitro. El problema es que estos linfocitos tardan semanas en multiplicarse antes de poder ser devueltos al cuerpo del enfermo, además de que dependen de un procedimiento costoso para su obtención y mantenimiento.

Con el nuevo ingenio propuesto por los investigadores, son unas nuevas nanopartículas las que reprograman directamente a las células T en el cuerpo del paciente, para que localicen y destruyan las células cancerosas.

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Nanomedicina basada en ARN para reducir la inflamación tras un ataque al corazón

Investigadores del Massachussets General Hospital han desarrollado un método basado en ARN de interferencia para prevenir la inflamación en los vasos sanguíneos dañados producida tras un ataque al corazón o por la presencia de placas ateroscleróticas. Tras un ataque al corazón, la producción de monocitos y otras células inflamatorias aumenta. Atraídas por moléculas de adhesión expresadas por las células endoteliales que recubren la parte interna de los vasos sanguíneos, las células inflamatorias se acumulan en las placas ateroscleróticas de los vasos sanguíneos. Esta acumulación lleva a una inflamación vascular que puede ocasionar diferentes complicaciones en los pacientes y aumenta el riesgo a sufrir un nuevo ataque al corazón, así como a un desenlace fatal.

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