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Científicos europeos reclaman un uso responsable de la edición genética

El descubrimiento de CRISPR ha supuesto una revolución tecnológica para la investigación en ciencias de la vida. / Broad Institute

Expertos de todo el continente recomiendan la fundación de un comité europeo que revise y evalúe los usos de las nuevas herramientas genéticas. Las nuevas técnicas son baratas, fáciles, rápidas y han ampliado enormemente el abanico de posibles aplicaciones. Además, están moviendo millones de euros. Los investigadores consideran que es el momento de iniciar un debate sobre las implicaciones éticas y sociales de estas herramientas para posteriormente legislar su uso y aplicabilidad.

Más de 20 representantes de comités de ética europeos acaban de publicar en la revista Transgenic Research un documento de consenso que expone la necesidad de evaluar las implicaciones éticas, legales y sociales asociadas a las nuevas técnicas de edición genética. Los expertos, entre los que se incluye Lluís Montoliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CNB-CSIC y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), analizan un nuevo escenario surgido fundamentalmente como consecuencia del reciente desarrollo de herramientas CRISPR.

El documento propone la creación de un comité europeo encargado de evaluar los beneficios, limitaciones y posibles riesgos de estas tecnologías tan prometedoras, así como asegurar un uso responsable de las mismas. Otra de las funciones del comité sería promover un debate social sobre el uso y aplicabilidad de la edición génica, que allane el camino a su eventual incorporación en el ordenamiento legislativo nacional e internacional. El descubrimiento de CRISPR ha supuesto una revolución tecnológica para la investigación en ciencias de la vida. La nueva herramienta no solo facilita a los investigadores su trabajo en el laboratorio, sino que también tiene un valor económico enorme.

 

Primera reunión, ¿finales de 2017?

Las nuevas técnicas de edición genética podrán ser aplicadas sobre células humanas y embriones para afrontar ciertas patologías. Pero los usos son mucho más amplios. Según los autores, las aplicaciones en animales de laboratorio permitirán avanzar en investigación básica. Además, se podrán utilizar en estrategias de control de enfermedades causadas por agentes infecciosos transmitidos por insectos, así como con fines de interés agrícola o ganadero.

“Las posibilidades son enormes y llevarlas a cabo es ahora mucho más fácil, barato y rápido con estas nuevas tecnologías –explica Montoliu, miembro del Comité de Ética del CSIC–. Es un momento estimulante y no debemos poner trabas a la investigación básica, pero es igualmente importante reconsiderar los aspectos éticos, legales y sociales a la luz de estas nuevas técnicas de edición genética”. Los autores esperan que el comité esté operativo antes de fin de año para celebrar una primera reunión.

Noticia publicada por la agencia SINC:
Científicos europeos reclaman un uso responsable de la edición genética

Artículo referenciado:

Francois Hirsch*, Hervé Chneiweiss*, Lluis Montoliu*, Albrecht Mueller, James A Houghton, Solveig Fenet, Marion Abecassis, Jennifer Merchant, Bernard Baertschi, Mylène Botbol-Baum, Mihalis Kritikos, Janet Mifsud, Ewa Bartnik, Johannes Rath, Christiane Druml, Bärbel Friedrich, Ana Sofia Carvalho, Dirk Lanzerath, Agnès Saint-RaymondFostering Responsible Research with Genome Editing Technologies: a European Perspective.Transgenic Research, 2017 *autores responsables del artículo. https://link.springer.com/article/10.1007/s11248-017-0028-z

Hallan nuevas claves para optimizar la inmunoterapia del cáncer

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) han explorado cómo colabora un tipo de célula fundamental en la respuesta inmunitaria, los linfocitos T CD8+ de memoria, para generar mayor actividad antitumoral. En concreto, los investigadores han visto que para producir una respuesta inmunitaria óptima frente al cáncer hace falta la colaboración entre dos tipos de ‘memoria inmunitaria’, circulante en sangre y residente en tejidos, que se pueden reactivar con los tratamientos actuales de inmunoterapia. Estos resultados, que se publican hoy en Nature Communications, podrían servir para mejorar las estrategias actuales de inmunoterapia del cáncer, con especial interés en la prevención de la metástasis (diseminación del tumor a otros órganos distintos del lugar donde se originó).

La inmunoterapia, el uso del propio sistema inmunitario para luchar contra el cáncer, está revolucionando el tratamiento de esta enfermedad. De hecho, fue elegida por la prestigiosa revista científica Science como el mayor avance científico del año 2013.

“El cáncer escapa al control del sistema inmunitario porque los linfocitos T citotóxicos que podrían reconocer y eliminar células tumorales se encuentran inhibidos”, comenta David Sancho, líder del grupo de trabajo donde se ha desarrollado este descubrimiento. “La inmunoterapia actual – continúa el investigador – se basa en reactivar dichos linfocitos T; sin embargo, no se conoce bien cómo se pueden generar estos linfocitos T citotóxicos de manera más efectiva y, en particular, cómo se puede desencadenar memoria inmunitaria que permita prevenir el desarrollo de un tumor o de metástasis”.

Usando distintos métodos de vacunación, los investigadores del CNIC han generado linfocitos T citotóxicos de memoria específica contra el tumor. Así, dependiendo del método de vacunación se pueden obtener linfocitos T de memoria que circulan entre la sangre y los tejidos, o linfocitos T de memoria que residen en los tejidos y no recirculan.

Los linfocitos citotóxicos de memoria residente en tejidos, aclaran los científicos, son más eficientes en la lucha contra reinfecciones virales, pero su contribución a la inmunidad antitumoral se desconocía hasta ahora. “En este estudio -comenta Michel Enamorado, primer autor de la publicación- hemos comparado la eficiencia en inmunidad antitumoral de ambos tipos de memoria de linfocitos T, circulante y residente. Y hemos encontrado que existe una colaboración entre ambos tipos de memoria con el fin de obtener una óptima respuesta. La memoria residente genera un estado de alerta que atrae y reactiva a la memoria circulante, de manera que la respuesta inmunitaria es más rápida y efectiva”.

 

La inmunoterapia del cáncer no solo representa un tratamiento que puede ser efectivo para rechazar tumores primarios, sino que sobre todo será fundamental para impedir el desarrollo de metástasis tras la resección del tumor primario.

Noticia publicada por la agencia SINC:
Hallan nuevas claves para optimizar la inmunoterapia del cáncer

Artículo referenciado:

Enamorado M, Iborra S, Priego E, Cueto FJ, Quintana JA, Martínez-Cano S, Mejías-Pérez E, Esteban M, Melero I, Hidalgo A and Sancho D. Enhanced anti-tumor immunity requires the interplay between resident and circulating memory CD8+ T cellsNat. Commun. 8,16073 doi: 10.1038/ncomms16073 (2017).

Agregados de nanopartículas para destruir células cancerosas

Un equipo internacional del que forma parte un investigador de la UPM ha demostrado que es posible destruir mecánicamente células cancerosas haciendo rotar nanopartículas magnéticas que se unen a ellas en forma de agregados.

Un trabajo liderado por la profesora Yu Cheng, de la Universidad de Tongji (Shanghai, China), en el que ha participado la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) junto con instituciones de varios países,  ha conseguido demostrar in vitro que se puede inducir con una efectividad muy elevada la muerte de células cancerosas gracias a la fuerza producida por el movimiento de agregados de nanopartículas magnéticas. Este nuevo estudio -que se publica en la revista Theranostics- combina las ventajas de, por un lado, el tamaño nanométrico de las partículas para alcanzar las células cancerosas y, por otro, el mayor tamaño de los agregados para producir fuerzas más elevadas que son necesarias para inducir la muerte celular.

Por sus singulares propiedades, desde hace un tiempo se han desarrollado gran cantidad de aplicaciones terapéuticas con nanopartículas magnéticas, especialmente en sistemas de liberación de fármacos y en tratamientos de hipertermia para tumores. En este último caso, se utiliza la propiedad de que, sometidas a un campo magnético que varía a alta frecuencia, las partículas aumentan su temperatura hasta valores que pueden producir la muerte de células cancerosas. También se han estudiado posibles aplicaciones para reducir las posibilidades de infección en implantes y prótesis y para favorecer el crecimiento de tejidos. En este contexto, el equipo de investigación del que forma parte el profesor Gustavo Plaza, del Centro de Tecnología Biomédica de la UPM, se propuso trabajar en una línea menos explorada: la aplicación de fuerzas, a nivel nanométrico, con fines terapéuticos. El objetivo perseguido en el estudio fue la producción de fuerzas lo suficientemente elevadas como para dar lugar a la destrucción mecánica de células cancerosas.

La técnica de funcionalización permite modificar la superficie de las nanopartículas, recubriéndolas con moléculas específicas, para que se unan a ciertos tipos celulares. En el caso del tratamiento de cáncer se recubren las nanopartículas con moléculas que se unan específicamente a proteínas que son expresadas mayoritariamente en las células cancerosas y no en las células sanas. En el nuevo trabajo se ha seguido este método para tratar in vitro células cancerosas. Se ha comprobado que las células internalizan las nanopartículas funcionalizadas, fundamentalmente en el interior de lisosomas, que son pequeños orgánulos celulares. La aplicación de un campo externo de relativamente baja magnitud da lugar a la formación de agregados de nanopartículas que tienen forma alargada. Finalmente, haciendo rotar la dirección del campo magnético, con una frecuencia muy baja, se consigue el movimiento de los agregados de nanopartículas que producen fuerzas lo suficientemente elevadas como para romper la membrana de los lisosomas y la propia membrana celular, induciendo finalmente la muerte de las células cancerosas con una efectividad muy elevada.

Trabajos previos habían empleado nanopartículas individuales o partículas de tamaño micrométrico (mil veces mayor que las nanopartículas) para dañar mecánicamente células cancerígenas. En opinión del investigador Gustavo Plaza, este nuevo estudio combina las buenas propiedades del tamaño nanométrico para alcanzar las células cancerosas y el mayor tamaño de los agregados para producir fuerzas mayores.

La contribución de la UPM a este trabajo ha estado relacionada con los cálculos de los campos magnéticos y las fuerzas ejercidas sobre los agregados de nanopartículas así como con el diseño de los experimentos.

Las conclusiones de este nuevo estudio abren la puerta a futuras investigaciones en la línea de la utilización de nanopartículas magnéticas para la destrucción mecánica de células cancerosas.

Este trabajo es un ejemplo de la exitosa colaboración de la Universidad Politécnica de Madrid y la Universidad de Tongji dentro de la estrategia de intercambio de estudiantes de grado y de postgrado y de promoción de desarrollo conjunto de actividades de investigación.

 

Noticia publicada por la Universidad Politécnica de Madrid:

Agregados de nanopartículas para destruir células cancerosas

 

Artículo referenciado:

Y. Sheng et al. 2017. “Elongated Nanoparticle Aggregates in Cancer Cells for Mechanical Destruction with Low Frequency Rotating Magnetic Field”. Theranostics 7:1735-1748.
dx.doi.org/10.7150/thno.18352

Nanomed Spain co-organiza una Jornada sobre Bioimpresión 3D: aplicaciones prácticas en salud

En los últimos años hemos asistido al nacimiento de una gran expectativa entono a la fabricación aditiva, madre de la impresión 3D, a la que muchos expertos consideran uno de los pilares sobre el que se sustenta la denominada “tercera revolución industrial”. Esta tecnología no es una moda pasajera. Lo vemos en el hecho de que los países más avanzados del mundo están invirtiendo en Centros de Innovación en Impresión3D para el desarrollo de sus Industrias de Fabricación, que les permita conseguir innovaciones radicales que les den el liderazgo mundial en muchos sectores.

Por ello, NANOMED Spain, la Plataforma Española de Innovación en Tecnología Sanitaria y el HealthTech Cluster organizan esta jornada el próximo 21 de septiembre, en la sala Dolors Aleu del Parc Cientific de Barcelona para presentar y debatir sobre las aplicaciones de esta tecnología en el ámbito de la salud.

Más información y registro: Jornada Bioimpresión 3D

Creación de un catálogo de aplicaciones de grafeno

Impulsado y promovido por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, en 2016 nació el Grupo Interplataformas de Grafeno, GRAFIP, coordinado por la Plataforma Española de Materiales Avanzados y Nanomateriales (MATERPLAT) y en el que participa Nanomed Spain junto con un gran número de plataformas tecnológicas de diversos sectores, con el objetivo de promocionar las actividades de I+D e industriales que se desarrollan en nuestro país en torno al grafeno.

Dada la confluencia en España de un gran número de entidades productoras de grafeno, promovemos desde GRAFIP una transferencia al siguiente eslabón de la cadena de valor, dando lugar a aplicaciones comerciales de estos materiales grafénicos. GRAFIP se ha propuesto durante el año 2017 elaborar un catálogo de productos/tecnologías que incorporan grafeno y se encuentran bien en fase comercial o bien en fase de desarrollo avanzado (TRL ≥ 4), con el objetivo de determinar su grado de madurez en nuestro país. Este catálogo pretende ser un documento dinámico que se irá actualizando de manera continua con el objetivo de dar visibilidad, tanto nacional como internacional, a los desarrollos tecnológicos que se están llevando a cabo en España a través de la utilización del grafeno. Pincha aquí para acceder al catálogo online de aplicaciones de grafeno.

Si estáis interesados en dar difusión a algún producto/tecnología de desarrollo propio que incorpore grafeno, por favor, cumplimentad la ficha correspondiente a través de los formularios que se encuentran al final de la página web de GRAFIP. De cara a dar difusión internacional al catálogo, varios de los apartados se encuentran duplicados para que sean cubiertos tanto en español como en inglés.

Arreglando un cerebro dañado con nanotubos de carbono

Un equipo de investigadores ha diseñado una manera de usar los nanotubos de carbono para construir un sistema híbrido que, a partir de elementos biológicos y sintéticos, podría permitir restablecer las conexiones entre las células nerviosas en tejidos dañados.

Los nanotubos de carbono son diminutas estructuras cilíndricas, compuestas por una red de átomos de ese elemento dispuestos en forma hexagonal, no solo son sumamente duras y flexibles, sino que conducen muy bien el calor y la electricidad. El grupo multidisciplinar de científicos de diversas instituciones (entre ellas del Centro de Investigación Cooperativa en Biomateriales, CIC biomaGUNE, y la Fundación Vasca para la Ciencia) que ha sido el responsable de realizar este estudio con nanotubos que puede regular la formación de sinapsis, la región en la que se transmite la información entre las neuronas, y modular ciertos mecanismos biológicos, como el crecimiento neuronal ha publicado sus conclusiones en la revista Nanomedicine: Nanotechnology, Biology and Medicine. Los nanomateriales serían algo así como un puente artificial entre grupos de neuronas que obraría como prótesis neuronal con dos funciones: por una parte, servirían como andamiaje para las células; por otra, como un interfaz que favorecería las comunicaciones. Naturalmente, éste es solo un paso previo a la investigación sobre los efectos a largo plazo de esta clase de prótesis.

Publicado por CIC biomaGUNE y xataka ciencia :
Arreglando un cerebro dañado con nanotubos de carbono

 

Celebración del segundo taller Nanoparticles for Biomedical Applications

Ayer lunes 26 de junio, tuvo lugar en IMDEA Nanociencia la celebración el segundo taller Nanoparticles for Biomedical Applications, organizado por Lucía Gutiérrez (U. Zaragoza), M. Puerto Morales (ICMM-CSIC) y Gorka Salas (IMDEA Nanociencia). La jornada fue un éxito, con más de 60 asistentes.

Los ponentes mostraron los últimos avances en la investigación para emplear diversos nanomateriales (basados en polioxometalatos, óxidos de hierro, sílice y oro) en aplicaciones tan diversas como la imagen médica, el tratamiento de tumores o infecciones bacterianas, comprender la amiloidogénesis o evitar el deterioro del patrimonio cultural.

Investigadores del CNB-CSIC descubren dos proteínas con importantes funciones fisiológicas

Los ratones que carecen de p38γ/δ están protegidos frente al daño articular en un modelo de artritis. / A. Cuenda, CNB-CSIC. / Fotolia

 

Las células que forman un organismo pluricelular necesitan comunicarse entre sí y también reaccionar frente a cambios en el exterior. Las p38MAPK son una familia de proteínas que participan en los procesos de señalización que coordinan la respuesta celular. Durante años, p38γ y p38δ, dos de los cuatro miembros de esta familia, han pasado prácticamente desapercibidos para los científicos, y ha sido recientemente cuando han comenzado a captar la atención de la comunidad.

Han sido los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC) los que han puesto de manifiesto la importancia de estas dos desconocidas en sus trabajos de investigación, con un publicación en la revista Trends in Biochemical Sciences que describe estas dos proteínas y recopila los últimos trabajos sobre ellas.
Conocidas como “p38 alternativas”, estas proteínas destacan por su papel en patologías inflamatorias, cáncer, diabetes o procesos neurodegenerativos. Los autores consideran la posibilidad de que se conviertan en dianas para el desarrollo de nuevas terapias contra estas enfermedades.

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Miembros de la plataforma NANOMED reciben la distinción SEVERO OCHOA

La Agencia Estatal de Investigación ha concedido la distinción ‘Severo Ochoa’ por primera vez a CIC bioGUNE e IMDEA Nanociencia, ambos miembros de la plataforma Nanomed Spain.

Con esta acreditación, que sólo han conseguido 7 centros y unidades de investigación este año, se reconoce el impacto y relevancia internacional de sus resultados a nivel internacional.

Gracias a esta distinción, los centros recibirán un millón de euros anuales durante cuatro años. Con esta incorporación ya suman ocho el número de miembros de Nanomed Spain distinguidos con esta acreditación en los últimos XXX años. Los demás centros acreditados son el CNB, el CNIC, el IBEC, el ICFO, el ICMAB y el ICN2. Continue reading

Nanomed Spain participa en ENM2017 presentando los últimos avances en nanomedicina a nivel nacional

La Plataforma Española de Nanomedicina (Nanomed Spain) ha estado presente en la nueva edición del European Nanomedicine Meeting 2017 que ha tenido lugar en Londres.

El evento, celebrado en el King’s College London los días 3 y 4 de abril y organizado por la British Society for Nanomedicine junto con el apoyo del resto de plataformas nacionales en Nanomedicina de Europa, ha sido una buena oportunidad para conocer los más recientes avances en nanomedicina a través de ponentes de toda Europa. Continue reading