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Avanzan en una nanomedicina para la eliminación selectiva de las células madre tumorales

De izquierda a derecha: Antonio Villaverde, Esther Vázquez, Ramon Mangues y Manuel Rodríguez (CEO de Nanoligent)

Investigadores del Instituto de Biotecnología y Biomedicina de la UAB y el Instituto de Recerca Sant Pau han lanzado recientemente una nueva spin-off, Nanoligent, con el objetivo de crear el primer fármaco diseñado para eliminar las células madre metastásicas. Su tecnología está basada en varias patentes con cotitularidad del CIBER-BBN.

El equipo liderado por Esther Vázquez y Antoni Villaverde (CIBER-BBN/UAB) y Ramon Mangues (CIBER-BBN/ Hospital Sant Pau), ha desarrollado una nanomedicina para el tratamiento de las metástasis mediante la eliminación selectiva de las células madre tumorales. Se trata de un sistema basado en nanopartículas que transportan un fármaco quimioterapéutico y lo liberan en las células cancerosas.

Gracias a invenciones previas, los investigadores ya han creado un prototipo del fármaco y han realizado ensayos in vivo en modelos animales de cáncer colorrectal, que han demostrado su eficacia, biodistribución y baja toxicidad. Ahora, con el fin de impulsar el desarrollo del fármaco hacia la clínica, han creado la spin-off Nanoligent, dirigida por Manuel Rodríguez, profesional con experiencia en el campo de la inversión y la creación y crecimiento de compañías biotecnológicas.

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El ICN2 lidera el proyecto Braincom para desarrollar chips de grafeno a la medida del cerebro

Captura del video via Reuters video

José Garrido, jefe del Grupo del ICN2 (Institut Català de Nanociència y Nanotecnologia) de Dispositivos y Materiales Eléctricos Avanzados, es el máximo responsable del proyecto BrainCom: “una iniciativa europea cuyo objetivo es desarrollar sensores que sean capaces de detectar actividad eléctrica de un área amplia del cerebro” para “ofrecer a pacientes que tienen una problemática muy acentuada en el lenguaje un canal de comunicación mucho más avanzado del que existe actualmente”.

BrainCom es un proyecto europeo financiado por el programa Horizon 2020 que trabaja en soluciones para pacientes con problemas de comunicación. El coordinador del proyecto y jefe de grupo del ICN José A. Garrido habló para “El País” sobre el potencial del grafeno para brindar un nuevo nivel de sofisticación a las interfaces cerebro-computadora.

BrainCom es un proyecto de investigación europeo colaborativo liderado por ICN2 para impulsar el desarrollo de interfaces neuronales capaces de decodificar la actividad cerebral en origen. Propone un nuevo enfoque radical para interpretar señales del cerebro basadas en el uso de nanomateriales como el grafeno. El objetivo es implantes flexibles y ultra delgados con la capacidad de procesar datos en volúmenes sin precedentes, algo que es especialmente esencial para lograr una interacción significativa con los complejos centros del habla del cerebro.

En el video, aunque reconocen que las barreras regulatorias y sociales para el uso en humanos siguen siendo altas, el profesor ICREA José A. Garrido insinúa que el uso de dichos implantes basados ​​en grafeno en neurociencia, investigación cerebral e incluso cerebro la cirugía puede estar a tan solo cinco años de distancia.

Para ver el video o leer la noticia completa pincha en la web del ICN2:  BrainCom’s next generation of brain implants to restore speech in an El País-Vodafone video

Fuente original: El País, “chips de grafeno del tamaño de un cerebro” (en español)

Oferta de trabajo: Varias posiciones disponibles en CIC biomaGUNE

Research Professor in Biomaterials for Regenerative Medicine

The Center for Cooperative Research in Biomaterials, CIC biomaGUNE, together with IKERBASQUE invites applications for one position of Research Professor in BIOMATERIALS FOR REGENERATIVE MEDICINE.

We are looking for candidates with strong experience in the broad field of Biomaterials for Regenerative Medicine. Experience in therapeutic nanostructures, artificial cell matrices, bioprinting and cell therapies will be highly valued.

The successful candidate must have an established record of excellence in research in this area and is expected to develop internationally recognized, externally funded research programs that complement or extend the strengths of CIC biomaGUNE, build internal and external collaborations, generate technology transfer and mentor graduate students and postdocs.

Candidates should provide a Cover Letter, Curriculum Vitae, detailed description of research interests and contact information of three references. Only researchers with a strong record of research and extensive group leading experience will be considered. Women candidates are particularly welcome.

All applicants are invited to submit detailed curriculum vitae to rrhh@cicbiomagune.es indicating reference 321 Regenerative Biomaterials Research Professor.

The deadline for application is July 15, 2018.


PhD Position in Biohybrid Photocatalysts

A PhD position is available as a collaborative project between the groups Aitziber L. Cortajarena (Biomolecular Nanotechnology Lab at CIC biomaGUNE) and Luca Salassa (Inorganic Photochemistry Lab at DIPC). This project aims at developing hybrid structures for bioorthogonal drug photoactivation and photocatalysis.

Candidates should have a Master degree in Chemistry, Biochemistry or a related discipline. Candidates that are in the process of their Master thesis defense in the next 3 months will also be considered.

Previous experience in protein chemistry, protein engineering, molecular biology, organic chemistry, photochemistry, bioconjugation and/or biophysics would be highly valuable but not mandatory. The candidate is expected to work in a multidisciplinary and an international environment. Good interpersonal skills as well as written and oral communication skills in English are required.

More information in this link.


Joint PhD fellowship in Molecular and Functional Biomarkers of Pulmonary Vascular diseases

The research will be conducted by Jesus Ruiz-Cabello group at CIC biomaGUNE (San Sebastian-Donostia) and Edurne Berra’s group at CIC bioGUNE (Bilbao). This position requires availability to move between both institutions. Although both cities are at a distance of 100km, public transport connect them easily. The student will be enrolled in a PhD program at the University of the Basque Country as the degree awarding institution.

Requirements: a Master degree in biology, biochemistry or related discipline, and be fluent in English. This project requires solid background knowledge in analytical chemistry, work with live animals and interested in biostatistics and modelling of biological systems.

More information in this link.


Platform Manager in Surface Analysis and Nanofabrication

We are seeking an outstanding applicant with a background in physics, chemistry or engineering to run and maintain the Center’s surface analysis and nanofabrication facility. We are looking for a dedicated, responsible, creative individual to join an eclectic international team of scientists with research interests in the areas soft interfaces, biosensors, biomaterials, bio- and nano-technology and colloid chemistry. The successful candidate will maintain CIC biomaGUNE’s X-ray photoelectron spectroscopy, magnetron sputtering, and thermal evaporation instruments, train users, collaborate with researchers and perform service measurements.

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2 PhD POSITIONS AVAILABLE IN A PROJECT ON NANOPLASMONICS AND SERS DETECTION

Applications are invited for the following PhD studentships to work on an ERC Advanced Grant. The research, which will be carried out at the Bionanoplasmonics Laboratory, CIC biomaGUNE (San Sebastián, Spain) , under the supervision of Prof. Luis M. Liz-Marzán CIC biomaGUNE, aims at the application of surface enhanced Raman scattering for the real-time monitoring of tumor growth within purposely devised scaffolds. Within this project, two PhD positions are available, to carry out research on the following topics: i. Fabrication of hybrid plasmonic scaffolds for 3D cell culture; ii. Interaction of nanoparticles with cells and tissues

A Bachelor or Masters degree in a relevant area of Chemistry, Physics, Biology, Biochemistry or Materials Science is required and experience in the fields of nanomaterials and/or biotechnology is highly desirable.

The deadline for application is July 15, 2018.

More information in this link.

España alcanza un retorno del 10% UE-28 en Horizonte 2020

En los cuatro primeros años de Horizonte 2020 las entidades españolas han obtenido subvenciones por importe de 2.816 millones de euros. España alcanza así un retorno del 10% UE-28 y ocupa la cuarta posición en el ranking de países por subvención captada, superando los importantes resultados alcanzados en el conjunto del VII Programa Marco (8,3% UE-28), y los ambiciosos objetivos marcados para H2020 (9,5% UE-28). Además nuestro país es el primero en proyectos liderados, con un 15,8 % del total, lo que conlleva un posicionamiento estratégico muy importante.

Entre los beneficiarios españoles las empresas son las organizaciones que más contribuyen al retorno, reuniendo el 38,3% de la financiación obtenida por nuestro país. El resto de la subvención se reparte entre universidades (20,1%), centros públicos de investigación (11,6%), asociaciones de investigación (10,6%), centros tecnológicos (10%), Administraciones Públicas (5,5%), asociaciones (3,9%) y organismos europeos (0,1%).

En lo que se refiere a las áreas o temáticas en las que se subdivide el Programa, España destaca como el primer país con mayor retorno en “Innovación en las PYME” con el 18,3% UE-28, gracias a los excelentes resultados del “Instrumento PYME”, y se posiciona en segundo lugar en “Nanotecnologías, materiales avanzados, biotecnología y fabricación y transformación avanzadas (NMBP)”, con el 14,5% UE-28, el Reto social “Acción por el clima, medio ambiente, eficiencia de recursos y materias primas”, con el 13,2% UE-28, y “Ciencia con y para la Sociedad”, con el 10,9% UE-28.

Más información en la nota adjunta.

Lee la comunicación completa publicada por el CDTI: España alcanza un retorno del 10% UE-28 en Horizonte 2020.

Nanomed Spain co-organiza una Jornada sobre Nanotoxicidad

La nanotecnología, ciencia que interviene en el diseño, la producción y el empleo de estructuras y objetos que cuentan con al menos una de sus dimensiones en la escala de 100 nanómetros o menos, está permitiendo la consecución de avances en diversas áreas con repercusiones de gran alcance para la sociedad. Actualmente, existen diversas áreas en las que la nanotecnología está en proceso de desarrollo o incluso en fase de aplicación práctica.

Sin embargo, las nanopartículas manufacturadas pueden tener propiedades y efectos muy diferentes a los de los mismos materiales en tamaños convencionales, lo que puede plantear nuevos riesgos para la salud del hombre y de otras especies. Algunas nanopartículas, que se emplean como vehículo para que los fármacos lleguen en mayor cantidad a las células deseadas, para disminuir los efectos secundarios del fármaco en otros órganos o para ambas cosas, tienen las mismas dimensiones que determinadas moléculas biológicas y pueden interactuar con ellas.

El incremento de los riesgos potenciales para la salud ha creado una nueva disciplina, la nanotoxicidad, esto es, el estudio de la toxicidad producida por el efecto de nanopartículas y nanomateriales. El objetivo de esta jornada es la de conocer más ampliamente las líneas que se están siguiendo en investigación en el área de la nanotoxicidad, los avances de diferentes proyectos en este ámbito, así como herramientas existentes para conocer y reducir la toxicidad de nanopartículas y nanomateriales.

Por ello, Nanomed Spain (Plataforma Española de Nanomedicina), MATERPLAT (Plataforma de Materiales Avanzados y Nanomateriales) y la red Nanbiosis organizan esta jornada el próximo 24 de mayo, en la sala Dolors Aleu del Parc Cientific de Barcelona para presentar y debatir sobre la toxicidad de nanopartículas y  nanotecnologías en el ámbito de la salud.

La asistencia es gratuita pero es necesario registrarse.

Más información, agenda y registro en: http://events.ibecbarcelona.eu/nanotoxicidad/

Dispositivos cien veces más pequeños que una célula para detectar metástasis

Dispositivos cien veces más pequeños que una célula para detectar metástasis. / vesnetto (PIXABAY)

Averiguar si hay células tumorales circulando por el torrente sanguíneo es clave para la detección temprana de la metástasis.

Ahora, un equipo de científicos ha logrado crear una herramienta nanométrica de óxido de hierro y oro con potencial para conseguirlo, sin necesidad de extraer sangre.Estas nanoestructuras, cien veces más pequeñas que una célula y aún en fase de investigación, están diseñadas para ser inyectadas en el torrente sanguíneo y buscar células tumorales.

Cuando hay un proceso metastásico las células cancerosas se separan del tumor original para viajar a través del sistema linfático hasta otros órganos o tejidos del cuerpo pudiendo formar un nuevo tumor; se trata de una de las fases más peligrosas del cáncer donde la terapia se complica al no estar este focalizado. Por eso, es fundamental detectar la metástasis cuanto antes y en un momento en el que la concentración de células tumorales sea aún baja, señala a Efe el físico Jesús García Ovejero, uno de los responsables de esta herramienta.

Su desarrollo está aún en fase de experimentación -los científicos han logrado hacer una prueba de concepto- y los ensayos se han hecho ‘ex vivo’, utilizando líneas celulares de cáncer de útero y un sistema que reproduce un capilar sanguíneo: aunque queda mucha investigación por hacer, esta herramienta abre la puerta a la detección temprana de procesos de metástasis, afirma García Ovejero.

El método es responsabilidad de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el Instituto de Cerámica y Vidrio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad de Washington (EE.UU.), y su descripción se publicó en la revista Microchimica Acta.

Lee la noticia completa, pubicada por Madrid+D, aquí:

Dispositivos cien veces más pequeños que una célula para detectar metástasis

 

Desarrollan nanopartículas que mejoran el contraste en imágenes de resonancia magnética y facilitan el diagnóstico clínico

Imágenes in vivo del contraste positivo y negativo

Investigadores del Instituto de Tecnología Química, centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el CSIC, el Instituto de Bioingeniería de la Universidad Miguel Hernández (UMH) y el CIBER-BBN, el Instituto de Neurociencias (UMH-CSIC) y la empresa Inscanner SL han desarrollado unas nanopartículas que mejoran el contraste en imágenes de resonancia magnética. Del tamaño de 90 nanómetros –un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro-, su aplicación en la práctica clínica facilitaría el diagnóstico de patologías hepáticas, pulmonares, cardiovasculares y diversos tipos de tumores. El trabajo ha sido publicado en la revista Nanoscale.

Lee la noticia completa publicada por CIBER .

 

La ciencia española recibirá 1.200 millones del Banco Europeo de Inversiones

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) financiará con 1.200 millones de euros proyectos españoles de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i).

Este acuerdo (aprobado por el Consejo de Administración del BEI) asegurará “gran parte de la financiación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad a la I+D+i hasta 2020 en unas condiciones financieras muy ventajosas”. Así lo ha anunciado el ministro de Economía, Industria y Competitividad, Román Escolano, en su primera visita a la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), donde se ha reunido con el equipo directivo y ha conocido algunos de sus proyectos.

Escolano ha afirmado que se trata del “mayor proyecto en la historia del BEI en el ámbito de la ciencia y la innovación”, informa en una nota de prensa el Ministerio de Economía.

Los fondos se destinarán a actividades e inversiones intangibles en I+D+i llevadas a cabo por la Agencia Estatal de Investigación, los Organismos Públicos de Investigación (OPIS) y las Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares ICTS).

El ministro ha detallado que los proyectos cofinanciados movilizarán una inversión total de 2.486 millones de euros, de los cuales el 48 por ciento será financiado por el BEI.

Con esta operación, el BEI doblaría prácticamente el importe de las inversiones concedidas con anterioridad en materia de I+D+i en España.

El BEI ha financiado dos operaciones en el ámbito de la I+D+i en España: en 2012 concedió un préstamo soberano de 625 millones de euros para financiar inversiones de I+D+i llevadas a cabo por Organismos Públicos de Investigación e Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares en el período 2012-2014.

Y en 2014, un préstamo por 515 millones de euros para financiar convocatorias de ayudas para proyectos de I+D+i recogidas en el Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación 2013-2016.

Los fondos aportados ahora por el BEI se distribuirán en diferentes áreas de conocimiento: biología, química y ciencias de la tierra; ingeniería y tecnología; agricultura; física, matemáticas y astronomía; ciencias sociales y humanidades; y ciencias de la salud.

 

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Encapsulan un péptido para provocar la muerte de células cancerígenas


Ramón Martínez Máñez, Félix Sancenón y Cristina de la Torre; CIBER / Universitat Politècnica de València

Investigadores de la Universitat Politècnica de València, el Instituto de Biomedicina de Valencia-CSIC (IBV) y el CIBER-BBN han desarrollado, a escala de laboratorio, un nuevo sistema para provocar la muerte celular de células cancerígenas.

Se trata de nanocápsulas cargadas con un péptido –pequeña cadena de aminoácidos- que se liberaría de forma controlada para generar así la apoptosis de las células afectadas. “Hasta el momento, hemos trabajado con modelos celulares y los resultados obtenidos son prometedores”, señala Ramón Martínez Máñez, director del Instituto Interuniversitario de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico de la UPV y director científico del CIBER-BBN.

La principal novedad del trabajo desarrollado por los investigadores de la UPV, el IBV y el CIBER-BBN es la encapsulación del péptido. Según explica Martínez Máñez, el problema actual del uso de estas moléculas en terapias clínicas es su alto índice de degradación y baja biodisponibilidad. De hecho, un gran número de productos terapéuticos peptídicos no obtienen aprobación por agencias reguladoras debido a estas limitaciones.

“El plasma sanguíneo alberga más de 120 proteínas, entre las que se encuentran numerosas enzimas que degradan las moléculas. La encapsulación de péptidos en partículas de sílice mesoporoso podría ser de aplicación general para administrarlos de forma controlada y efectiva en la práctica clínica. En este caso, cuando la nanopartícula entra en las células, la polilisina que recubre las nanopartículas se degrada y permite que se libere el péptido y ahí induce la muerte de la célula cancerosa”, explica Jerónimo Bravo investigador del IBV.

El uso de péptidos nanoencapsulados permitiría reducir también la toxicidad de la terapia, ya que son menos agresivos que los citotóxicos empleados actualmente para inducir la apoptosis de las células cancerígenas. “Además, la encapsulación permite utilizar menos medicamento y permitiría también reducir los efectos secundarios en los pacientes”, apunta Jerónimo Bravo.

Tras su validación a escala de laboratorio, el siguiente paso sería la evaluación con modelos animales.

El trabajo de los investigadores de la Universitat Politècnica de València, el Instituto de Biomedicina de Valencia-CSIC y el CIBER-BBN ha sido publicado en el último número de Chemistry-A European Journal.

Artículo de referencia

Cristina de la Torre, Leticia Domínguez-Berrocal, José R. Murguía, M. Dolores Marcos, Ramón Martínez-Máñez, Jerónimo Bravo, Félix Sancenón. ϵ-Polylysine-Capped Mesoporous Silica Nanoparticles as Carrier of the C9h Peptide to Induce Apoptosis in Cancer Cells. Chemistry-A European Journal. DOI: 10.1002/chem.201704161

Noticia publicada por CIBER-BBN.

Prueban con éxito biomateriales avanzados para regenerar el nervio ciático

Estructura interna de los canales del implante. / TEKNIKER

El sistema nervioso periférico se encarga de coordinar los músculos con el sistema nervioso central, compuesto por el cerebro y la médula espinal. Al no estar protegido por huesos o por la barrera hematoencefálica, puede quedar expuesto a toxinas y sufrir lesiones como consecuencia de un gran traumatismo. De ahí que muchos investigadores lleven años estudiando sus mecanismos de regeneración, un enigma para la ciencia.

Ahora, un equipo del centro tecnológico vasco IK4-TEKNIKER ha desarrollado implantes realizados en materiales biocompatibles y biodegradables para regenerar el nervio periférico. Los resultados de la investigación, en el marco del proyecto europeo NEURIMP, han sido validados con éxito en un modelo de nervio ciático en ratas, desarrollado por el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo.

“Uno de los principales logros de este proyecto ha sido conseguir que los biomateriales empleados en la fabricación de los implantes imiten las propiedades mecánicas del nervio lesionado en el que se injertan. De esta forma se facilita su regeneración mientras el tubo del implante está fijado mediante una sutura a ambos extremos del nervio dañado”, asegura el responsable del proyecto, Santos Merino.

Además, las funciones se restauran antes de que el implante se biodegrade en el organismo, lo que protege la regeneración del nervio dañado. Los implantes tienen forma de tubo hueco con microcanales o fibras en su parte interna que permiten la proliferación de las células neuronales desde el extremo del nervio dañado al opuesto. “Esta disposición geométrica es la que hace posible que las células proliferen en el mismo fascículo del nervio, pero además consigue evitar un crecimiento descontrolado de los axones, las prolongaciones de las neuronas que transmiten los impulsos nerviosos de una célula a otra”, añade Merino.

Validaciones in vivo

Para llevar a cabo los ensayos de los implantes se ha empleado un modelo de lesión de nervio ciático en ratas desarrollado en el Hospital de Parapléjicos de Toledo. El análisis in vivo, realizado durante cuatro meses, se ha comparado con un tubo de gran implantación comercial en Europa para este tipo de lesiones. Este proceso ha permitido obtener un área de regeneración superior. Además, los implantes desarrollados presentan un elevado grado de porosidad que permite el paso de nutrientes a las células durante la fase de regeneración.

Dos nuevas patentes

El desarrollo del proyecto ha dado lugar a la solicitud de dos nuevas patentes. Una de ellas ha sido registrada en Reino Unido y está dirigida a proteger el uso de unos determinados polímeros naturales en su aplicación como solución para la regeneración de nervios periféricos. La segunda patente ha sido tramitada a través del Tratado de Cooperación de Patentes (PCT), que permite solicitar protección en un gran número de países de forma simultánea, y busca proteger la combinación de biomateriales, sus propiedades, la fabricación de los implantes y su validación in vivo.

De cara al futuro, los expertos de IK4-TEKNIKER han iniciado contactos con empresas fabricantes de tubos comerciales para poner en común el desarrollo y estudiar diferentes vías de colaboración.

 

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